Es una advertencia de salud que los estadounidenses han escuchado durante años: solo use antibióticos cuando sea necesario, o podría terminar con una infección que es difícil de tratar porque contiene bacterias que son resistentes a estos medicamentos.

Pero también puede haber otras razones para tomar antibióticos solo cuando realmente los necesite. Un nuevo estudio encuentra que las mujeres mayores que toman antibióticos durante dos meses o más en la adultez tardía tienen un mayor riesgo de muerte por cualquier causa y un mayor riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular en comparación con las mujeres que no usaron antibióticos.

El estudio incluyó a 37,516 mujeres de 60 años o más que participaron en el Estudio de salud de enfermeras, un estudio observacional a largo plazo lanzado en 1976 para identificar los efectos a largo plazo de la dieta, el ejercicio, el uso de medicamentos y otros factores sobre la salud general de las mujeres y su salud. Riesgo de enfermedades específicas. Está financiado por los Institutos Nacionales de Salud.

El Dr. Lu Qi, Presidente Distinguido de los Regentes de HCA y profesor de epidemiología en la Universidad de Tulane en Nueva Orleans, quien dirigió el estudio, presentó los hallazgos el miércoles en la conferencia Epidemiología y Estilo de Vida de la American Heart Association en Nueva Orleans.

Debido a que este es un estudio observacional, solo puede mostrar una correlación entre el uso de antibióticos y la enfermedad cardíaca. “No necesariamente significa un vínculo causal”, dijo Qi.

A las mujeres inscritas en el Estudio de salud de enfermeras se les envían regularmente cuestionarios sobre su salud. En 2004, se les preguntó a las mujeres con qué frecuencia habían usado antibióticos, en una escala que no se extendía en absoluto a dos o más meses, durante dos períodos de tiempo separados: entre las edades de 40 a 59 años y a la edad de 60 años o más. En ese momento, ninguna de las 35,516 mujeres que Qi y su equipo estudiaron habían sido diagnosticadas con enfermedad cardíaca o cáncer.

A mediados de 2014, 4.535 mujeres habían muerto, 600 por causas cardiovasculares y 1.179 por cáncer. Los análisis mostraron que las mujeres que habían tomado antibióticos durante dos meses o más tenían un 19 por ciento más de probabilidades de morir de cualquier enfermedad y un 57 por ciento más probabilidades de morir de enfermedades cardiovasculares que aquellas que no habían tomado ningún antibiótico.

La relación entre el uso de antibióticos y el mayor riesgo de muerte, incluida la muerte relacionada con la enfermedad cardiovascular, fue más evidente entre las mujeres que también habían usado antibióticos durante dos meses o más en la mediana edad que entre las que solo usaban antibióticos a la edad de 60 años o más.

El análisis tuvo en cuenta otros factores que podrían aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, como factores dietéticos, presión arterial alta, diabetes y el uso de otros medicamentos.

Estudios anteriores han encontrado que los antibióticos pueden causar cambios en la microbiota intestinal, los microorganismos que viven en el tracto digestivo. Los investigadores están investigando actualmente si la microbiota cambia de manera que aumente el riesgo de una persona de desarrollarse o morir a causa de una enfermedad cardíaca, cáncer u otras enfermedades crónicas.

Qi dijo que su equipo buscó pero no encontró una relación entre el uso de antibióticos y el riesgo de morir de cualquier tipo de cáncer.

“Creo que el estudio es fascinante”, dijo la Dra. Nieca Goldberg, directora del Centro Joan H. Tisch para la Salud de la Mujer del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York y profesora clínica asociada de medicina en la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York. Dijo que esta es la primera vez que ve un estudio que analiza la relación entre el uso de antibióticos y la enfermedad cardíaca.

Sin embargo, Goldberg dijo que se necesita más investigación para determinar si existe un vínculo causal y qué lo desencadena.

“No queremos que las personas que realmente necesitan antibióticos tengan miedo de tomarlos”, dijo.