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La droga blockbuster Lyrica (pregabalina) -que trata el dolor, la epilepsia y la ansiedad-triplica el riesgo de defectos de nacimiento si una mujer embarazada toma el medicamento durante su primer trimestre.

Trágicamente, alrededor del 23 por ciento de las mujeres se prescriben el medicamento por primera vez sólo después de quedar embarazadas, según los investigadores del Hospital Universitario de Lausana, en Suiza.

defectos y problemas con el sistema nervioso central (CNS) del corazón son algunos de los defectos de nacimiento más comunes que son causados por el medicamento.

El riesgo es mayor en las mujeres que toman el medicamento durante el primer trimestre, a pesar de que la mayoría de las mujeres que participaron en el estudio habían dejado de tomar el medicamento seis semanas de su embarazo.

Los investigadores compararon los resultados de los nacimientos de 164 mujeres que toman Lyrica durante el embarazo y los compararon con 656 mujeres embarazadas que no estaban tomando ningún medicamento anticonvulsivo. El seis por ciento de las mujeres que tomaron el fármaco dio a luz a un niño con defectos importantes, y esto en comparación con sólo el 2 por ciento en el grupo de no-droga.

De las mujeres que toman Lyrica, 115 fueron prescritos para el dolor neuropático, 39 para los trastornos psiquiátricos, como la depresión, ansiedad, trastorno bipolar y psicosis, cinco fueron tomando durante la epilepsia y uno fue recetado para el síndrome de piernas inquietas.

Setenta y siete por ciento había estado tomando el medicamento antes de quedar embarazadas, lo que significa que el otro 23 por ciento se les prescribió después de quedar embarazadas.

Lyrica ha sido aprobado como un tratamiento para la epilepsia, la fibromialgia y el dolor neuropático, aunque también se prescribe “off-label’-lo que significa para las condiciones para las cuales su eficacia y seguridad no han sido probadas para la ansiedad y otros problemas de salud mental.

Pfizer, su fabricante, recibió una multa de $ 2,3 mil millones para el abuso “fuera de etiqueta” en 2009.