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Durante años, la medicina nos ha dicho que tenemos que aumentar nuestro colesterol “bueno” HDL, reduciendo al mismo tiempo “malos” los niveles de LDL, para evitar las enfermedades del corazón, una teoría según la cual dio a luz a los medicamentos de estatinas. Sin embargo, a esta teoría se le ha dado un golpe severo después de que un nuevo fármaco ha logrado unos resultados inmejorables y aún así no ha impedido los ataque al corazón ni el derrame cerebral.

La droga, evacetrapib, ahora se ha eliminado de la fabricación, Eli Lilly, después de que no pudo prevenir un solo caso de un ataque al corazón, accidente cerebrovascular, by-pass de la cirugía, o angina de pecho, a pesar de que se duplicó con éxito los niveles de colesterol “bueno” y redujo el colesterol “malo”.

“Aquí tenemos un agente que más que duplica los niveles de colesterol bueno y disminuye el colesterol malo, y sin embargo, no tiene ningún efecto sobre los eventos clínicos. Nos quedamos decepcionados y sorprendidos por los resultados “, dijo el investigador principal Stephen Nicholls de la Universidad de Australia de Adelaida.

Más de 12.000 pacientes que se encontraban en alto riesgo de desarrollar enfermedades del corazón se habían dado el medicamento o un placebo (píldora de azúcar) durante 18 meses. Hacia el final de la prueba, los que tomaron el fármaco había aumentado sus niveles de HDL en un 137 por ciento, y bajó su colesterol LDL en un 37 por ciento y, sin embargo, no hubo diferencias entre los dos grupos cuando se trataba de la tasa de enfermedades del corazón .

No es sólo un golpe a los teóricos de colesterol también es un golpe para la nueva familia de medicamentos para el corazón, inhibidores de la proteína de transferencia de ésteres de colesterol (CETP). Evacetrapib es el tercer fracaso de la CETP. La primera, torcetrapib, aumentó la tasa de muertes cardiovasculares y enfermedad a pesar de la reducción de los niveles de colesterol malo.
Tras el fracaso del último estudio, Eli Lilly suspendió su desarrollo de evacetrapib, y pagó $ 90 millones por los costes de investigación y desarrollo.