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El tratamiento del cáncer de próstata con radioterapia aumenta el riesgo de un cáncer secundario en casi un 70 por ciento.

Los investigadores dicen que los hombres con crecimiento lento del cáncer de próstata no se deben administrar radioterapia; el tratamiento aumenta el riesgo de cáncer de colon en un 68 por ciento, cáncer de recto en un 62 por ciento y el cáncer de vejiga en un 39 por ciento.

La radioterapia se administra rutinariamente a los hombres que han sido recientemente diagnosticados con cáncer de próstata, y con frecuencia en las primeras etapas, ya menudo se prefiere la cirugía, lo que puede dejar al paciente impotente o incontinente.

Parece ser que la radioterapia causa mutaciones en las células de todo el cuerpo, dicen los investigadores de la Universidad de Toronto, que volvieron a analizar 21 estudios previamente publicados.

Compararon la tasa de cánceres secundarios en los hombres que se habían expuesto a la radioterapia y los que no lo hicieron. La mayoría de los cánceres aparecieron después de 10 años, por lo que sus resultados son especialmente significativos en los hombres cuyo cáncer de próstata es de crecimiento lento, y que son propensos a vivir con la enfermedad durante más de 10 años.