Los llamados adelantos de la medicina moderna en el tratamiento del asma son, de hecho, adaptaciones del antiguo conocimiento de los herbolarios médicos.

Los llamados adelantos de la medicina moderna en el tratamiento del asma son, de hecho, adaptaciones del antiguo conocimiento de los herbolarios médicos.

Desde alrededor de 2800 aC, las ramas con forma de aguja de una planta encontrada en China llamada Ma-Huang se han usado con éxito allí contra el asma de gravedad leve a media. En el siglo XVI, el médico farmacólogo Li Shih-chen lo mencionó como un tratamiento para el asma en su enorme trabajo de referencia, que todavía se considera la referencia autorizada para la medicina herbal oriental. Ma-Huang, miembro de la familia Gnetales, se parece a un cola de caballo. Está estrechamente relacionado con el Welwitschia mirabilis de Sudáfrica. Ephedra helvetica, otra relación, es utilizada por herbolarios en Suiza, España, Italia y Francia. Otro pariente botánico es Ephedra distachya, el pino común de Persia e India que alivia rápidamente el espasmo bronquial (RF Weiss, Herbal Medicine, AB Arcanum, Gothenburg, 1988).

En 1926, la compañía farmacéutica Merck produjo una versión sintética de Ephedra, el alcaloide efedrina. Esto, al igual que el remedio a base de hierbas, se ha usado ampliamente y ambos se han investigado críticamente a lo largo de los años (Br J Clin Pharmacol, 1976, 3). Sin embargo, la versión natural ha demostrado tener varias ventajas sobre el producto hecho por el hombre: es mejor tolerado por el paciente, causando menos problemas cardíacos como palpitaciones e hipertensión.

Curiosamente, si la raíz Ma-Huang se incluye en la preparación hecha a partir de las ramas de esta planta, los problemas cardíacos se reducen. Los medicamentos patentados para el asma fabricados con efedrina sintética, Benylin y Sudafed, son bien conocidos por su fuerte efecto estimulante en el corazón.

Khellah, un miembro de la familia de la zanahoria que crece silvestre en Egipto y en los países del este del Mediterráneo, puede prevenir ataques de asma o reducir significativamente su frecuencia y gravedad (GV Anrep y otros, J Pharm Pharmacol, 149, 3; y W Martindale, The Extra Pharmacopoeia, vol 1, Pharmaceutical Press, Londres 1958). Khellah se absorbe rápidamente si se toma por vía oral, por lo que las inyecciones no son necesarias. Aunque generalmente se considera como una medida preventiva en lugar de terapéutica, su acción antiespasmódica dura alrededor de 6,5 horas, más que la de los medicamentos modernos para el asma. La toxicidad es extremadamente baja y prácticamente no hay efectos secundarios, incluso cuando se toma durante un período prolongado (RF Weiss, referencia como se indicó anteriormente).

El último derivado de droga ortodoxa de Khellah es el cromoglicato disódico (DSCG), comercializado por Fisons como Intal. Está destinado a evitar un ataque de asma. En algunos pacientes, puede causar tos, irritación de la garganta y broncoespasmo (MIMS, julio de 1992).

Mirra, por otro lado, es un tratamiento útil, junto con otros medicamentos para el alivio del asma, donde el asma es causada por una infección catarral del tracto respiratorio y los bronquiolos (RW Davey y otros, Comp Med Res, enero de 1990). Se ha demostrado que es eficaz contra 20 cepas de organismos microbianos, incluidos los que la medicina ortodoxa considera resistentes a múltiples fármacos.

Harald Gaier es un naturópata registrado, osteópata y homeópata.